什麼是建築綜合症以及為什麼要予以關注?

儘管我們一直關注困擾世界上許多主要城市的室外污染,但室內空氣質量也是一個大問題,這包括你坐飛機時呼吸的空氣。你甚至可能沒有意識到飛機上的空氣質量會影響你的健康。

了解建築綜合症

美國環境保護署(EPA)將建築綜合症(SBS)定義為" 建築物使用者在健康和舒適度方面感到不適,這些不適可能與在建築物中度過的時間有關,但不能確定具體的疾病或原因。” (1)

SBS並非總是來自整個建築物,而是可以局限於特定區域甚至一個房間。為什麼瞭解SBS如此重要?因為大多數成年人每天在辦公室或辦公樓內至少8小時,而且大多數美國人90%左右時間都是在室內度過。

建築綜合征的原因及症狀

雖然SBS沒有特定的原因,但研究人員發現,該綜合症可能是一系列因素共同作用的結果。這些因素包括:

缺乏適當通風 - 如果建築物通風不良,流通過建築物的室外空氣量不足,會使污染物由於未被稀釋而處於較高水平。

化學污染物 - 來自辦公設備和其他產品(如清潔材料)的排放物可能形成有害環境,世界衛生組織(WHO)已將其視為對健康不利的主要因素。

生物污染物 - 包括空氣傳播的細菌、病毒、花粉、蟎蟲糞便和寵物皮屑。建築物或潮濕表面的積水也會產生黴菌和發黴,影響室內空氣質量。

“關於大樓病綜合症的最新研究發現,建築物內生長的黴菌可以在空氣中生長並產生易被吸入或吞咽的黴菌毒素,”康斐爾美國銷售與營銷副總裁Kevin Wood說。“這些真菌毒素會深入肺部和呼吸道,導致嚴重的疾病。”

黴菌毒素是由真菌產生的有毒化合物。攝入人體後,會削弱免疫系統並刺激鼻腔通道,加劇哮喘等呼吸系統疾病。

患有SBS的人通常會報告以下症狀:
頭痛
頭暈
眼睛、鼻子和喉嚨有刺激感
乾咳
皮膚過敏
注意力不集中
疲勞
噁心

《環境疾病源》稱,重要的是要記住,如果這些症狀在一個人離開建築物後不久就會消失,那麼這些症狀只會被確定為SBS。(2)

瞭解SBS的原因和症狀,不僅可以幫助工人和建築管理者採取措施解決問題,還可以瞭解商業建築中良好室內空氣質量的重要性。

什麼是室內空氣質量?

大多數人都知道室外空氣污染,但很少有人可以回答這個問題:什麼是家庭或工作場所的室內空氣質量水平?原因是室外空氣質量更容易看到、聞到和瞭解,但室內空氣質量卻很難評估。

根據美國環保署的報告,室內空氣質量, “指的是建築物和建築物內部及周圍的空氣質量,特別是與建築物使用者得健康以及舒適度相關的空氣質量。” (3)

建築物內的污染物可能導致員工因呼吸道疾病而請假,這會影響生產力以及公司在人力資源方面數百萬美元的損失。

建築綜合症的處理

如果在商業建築中工作的人越來越多地開始出現SBS症狀,那麼建築監督員可以實施多種SBS治療方法來緩解這一問題。首先,應檢查建築物以確保沒有黴菌。其次,應檢查HVAC系統以確保管道清潔。如果管道不乾淨,建築監督員還應聘請專業人員清潔管道。第三,建築物內的任何化學品都應密封並存放在通風良好的區域。

最後一個SBS治療方法是,確保更換陳舊的空氣過濾器,新過濾器標稱效率應與室內設施中較高的灰塵、黴菌、花粉和細菌去除效率相一致。這是控制SBS和減少不良症狀發作的重要步驟。