¿Cómo afecta la calidad del aire a la gente joven?

Los estudiantes de todo el mundo han regresado a las aulas, donde esperamos que estén a salvo y en un entorno propicio para el aprendizaje.

Los estudiantes en las ciudades, en particular, no tienen tanta suerte. Un informe reciente de la Alianza para la Salud y el Medio Ambiente reveló altas concentraciones de dióxido de nitrógeno (NO2) tanto dentro como fuera de las aulas en siete escuelas de Londres, así como altos niveles de dióxido de carbono (CO2) en las aulas. 

En todas las aulas, las concentraciones de CO2 fueron muy superiores a 1.000 ppm, oscilando entre 1.195 ppm y hasta 2.750 ppm. Esto indica que se necesita más ventilación.

El efecto principal de la respiración en los niveles elevados de NO2 es la mayor probabilidad de problemas respiratorios. Inflama el revestimiento de los pulmones, y puede reducir la inmunidad a las infecciones pulmonares. Esto puede causar problemas como sibilancias, tos, resfriados, gripe y bronquitis.

En cuanto al CO2, la respiración se hace más difícil y los niveles de concentración disminuyen a medida que aumentan. En las zonas cerradas, los altos niveles de CO2 pueden provocar problemas de salud, como dolores de cabeza. Los niveles de CO2 también pueden indicar altos niveles de otros contaminantes atmosféricos nocivos, como los compuestos orgánicos volátiles, que contribuyen a la contaminación del aire interior.

En general, el aire tóxico es responsable de más de 40.000 muertes prematuras en el Reino Unido cada año y tiene un efecto especialmente perjudicial para los jóvenes; en términos de su salud y desarrollo cerebral, pero también su capacidad de concentración. Un estudio reciente mostró que incluso un ligero aumento de partículas finas, llevó a un aumento sustancial en el número de ausencias de los estudiantes al día siguiente.

Aparte de la exposición a los humos externos del tráfico, las escuelas son particularmente propensas a padecer deficiencias en el IAQ, ya que a menudo son edificios más antiguos que pueden liberar radón, un gas incoloro producido naturalmente por los humos del suelo y del amianto, tóxico y asociado a problemas pulmonares y cáncer.

Dado que las concentraciones de algunos contaminantes en el interior de un edificio son hasta 50 veces superiores a las del exterior, es esencial que las escuelas hagan más para proteger a sus alumnos (y al personal).

Instalar filtros de aire de alta eficiencia puede resultar en una serie de ventajas, incluyendo la reducción del absentismo tanto para estudiantes como para profesores, menor deterioro de los componentes del edificio, un mejor rendimiento en el trabajo, mejores niveles de concentración y costes energéticos anuales significativamente bajos.

Lo que es más importante, la instalación de filtros de aire en las escuelas ayuda a proteger a los jóvenes, la importante inversión en nuestro futuro. Los limpiadores de aire y purificadores de aire Camfil vienen con los filtros HEPA más eficientes.

Actúan como complemento de un sistema de ventilación existente y proporcionan una reducción de los costes energéticos, una producción más eficiente y un entorno de trabajo más saludable con menos polvo y menos partículas nocivas.