Какое качество воздуха в вашем офисе?

Мы не часто задумываемся над тем, сколько времени проводим в помещениях, и еще меньше о том, сколько времени проводим на работе в офисах. Однако для нас важно понимать, как воздух, которым мы дышим, может влиять на наше здоровье в долгосрочной перспективе. Это особенно важно, когда речь заходит о качестве воздуха в офисах, поскольку большинство взрослых людей проводят в этих замкнутых пространствах не менее восьми часов в день.

«Обычно люди уверены, что загрязнение наружного воздуха не действует на них, когда они оказываются в помещении. Однако исследования свидетельствуют, что воздух в помещениях может быть даже хуже, чем воздух на улице», – утверрждает Кевин Вуд (Kevin Wood), вице-президент Camfil USA по продажам и маркетингу. «А поскольку очень много людей проводят массу времени на работе, качество воздуха в офисах стало насущной проблемой для здоровья в целом. Вот почему общественности важно понимать некоторые риски, связанные с качеством воздуха, которое отнюдь не идеально во многих офисах по всей стране».

Одна из причин, по которой качество воздуха в офисе может быть снижено, заключается в том, что существует великое множество источников загрязнений.

Многие офисы находятся в промышленных районах, где много коммерческих объектов, производящих выбросы.

Кроме того, некоторые офисы расположены вблизи крупных транспортных магистралей, где их окутывают выхлопы автомобилей – один из крупнейших источников вредных твердых примесей.

Согласно статье, опубликованной на веб-сайте Агентства по охране окружающей среды (EPA) США, источником загрязнения воздуха в офисах также могут быть (1) «работы по техническому обслуживанию здания, дезинсекция, работы по уборке помещений, реконструкция или перепланировка, новая мебель или отделка, а также действия находящихся в здании людей».

Агентство по охране окружающей среды выявило несколько факторов, определяющих качество воздуха в офисах, самыми важными из которых являются хорошо спроектированная системе отопления/вентиляции/кондиционирования воздуха (ОВКВ), а также наличие эффективных устройств фильтрации воздуха для устранения вредных загрязнений.

Как двуокись углерода ухудшает качество воздуха в офисах

К сожалению качество воздуха в офисах не ограничивается только загрязнениями, которые могут усугублять такие респираторные проблемы, как астма. Оно также влияет на способность людей фокусироваться и концентрироваться.

Согласно статье, размещенной на веб-сайте Co.Design, (2) исследование, проведенное недавно учеными Гарвардского университета и Университета Сиракуз, позволило пролить новый свет на воздействие уровней концентрации двуокиси углерода (CO2) в офисах по всей стране.

Ученые изучали 24 работника отраслей «знаний», таких как инженерия, проектирование и архитектура, наблюдая за ними в смоделированном офисе в течение нескольких обычных дней, длительностью по восемь часов.

В течение этого времени ученые изменяли концентрацию CO2 в модели офиса, делая ее низкой, средней и высокой.

Участвовавшие в исследовании работники не знали об этих манипуляциях с уровнем CO2, а исследователи очень внимательно подошли к подбору концентраций CO2, чтобы даже самые высокие уровни не отличались от тех, которые встречаются в обычных офисных зданиях.

«Наша цель состояла в том, чтобы имитация была идентична состоянию среды, которое существует в реальном мире», заявил Джозеф Аллен (Joseph Allen), доцент Гарвардской школы общественного здравоохранения и соавтор исследования. «Мы не хотели проводить тесты в экзотических или экстремальных условиях. Нам хотелось понаблюдать за людьми в условиях, в которых большинство из нас находится каждый день».

После нахождения в офисе в течение отведенного времени участники должны были пройти 90-минутную проверку когнитивной деятельности, которая позволяла измерить их навыки приятия решений.

Полученные результаты тестов были на 15 % хуже в те дни, когда участники находились под воздействием умеренной концентрации CO2, и на 50 % хуже в те дни, когда концентрация CO2 в офиса была высокой, в сравнении с днями, когда воздействие на них CO2 было минимальным.

В статье говорится:

«Более высокие уровни CO2 пагубно сказываются на способности людей использовать информацию, реагировать на кризисы и мыслить стратегически, а ведь все это тесно связано с продуктивностью...»

Опасения, вызванные такими результатами, связаны с тем, что большинство проведенных ранее исследований по этой теме заставили ученых полагать, что уровни CO2 не вредили офисным работника.

Аллен и его исследовательская группа не смогли определить, почему двуокись углерода оказывает такое действий на когнитивную деятельность, однако они продолжают исследования.

По данными из статьи в журнале U.S. News & World Report, проблема, с которой ученым предстоит бороться заключается в том, что общий уровень CO2 в наружном воздухе продолжает повышаться: (3)

«Если уровни загрязнения наружного воздуха продолжат расти в результате глобального потепления, станет сложнее, а может быть даже невозможно, сокращать уровни двуокиси углерода в помещениях путем закачивания воздуха снаружи. Это увеличивает потенциал прямого влияния на когнитивную деятельность человека, а также затрудняет возможность доводить параметры среды в помещениях до приемлемых уровней за счет вентиляции».

Несмотря на то, что это только одно исследование, оно показывает, что уровни CO2 могут напрямую воздействовать на когнитивную деятельность работников, их внимание и концентрацию, что непосредственно сказывается на продуктивности работников и общем состоянии их здоровья.