Índice de Calidad del Aire - ¿Cómo de limpio está el aire de tu país?

Las métricas son importantes porque no puedes administrar lo que no se mide. Tomar decisiones basadas en hechos en lugar de emociones o "sensación de tripa" es la única manera de manejar una situación de manera efectiva. Es por eso que un índice de calidad del aire (AQI) es una herramienta invaluable en la batalla implacable contra la contaminación del aire.

Índice de Calidad del Aire

El Índice de Calidad del Aire puede utilizarse para comunicar al público lo contaminado que está actualmente el aire o lo contaminado que se prevé que estará, proporcionando así una medida de lo malo que es el aire.

Como señala Kevin Wood, Vicepresidente de Ventas y Marketing de Camfil EE.UU., el índice de calidad del aire (AQI) es necesario para proporcionar una métrica que advierta a los ciudadanos sobre los peligros de la contaminación del aire a diferentes niveles de intensidad.

Advierte: a La contaminación del aire por partículas finas (PM) consiste en partículas finas… que son lo suficientemente pequeñas como para penetrar en los pulmones y el torrente sanguíneo de las personas. La contaminación por partículas puede causar o exacerbar enfermedades cardíacas y pulmonares y aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de pulmón.”

Los peligros de la mala calidad del aire fueron mostrados en el Informe sobre la calidad del aire en Europa nº 10/2019 de la AEMA, publicado por la Agencia Europea de Medio Ambiente en octubre de 2019.

Este informe presenta una visión general y un análisis actualizados de la calidad del aire en Europa de 2000 a 2017. Examina los progresos realizados en el cumplimiento de las normas de calidad del aire establecidas en las dos Directivas de la UE sobre la calidad del aire ambiente y las directrices sobre la calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Dice: "La contaminación atmosférica sigue teniendo un impacto significativo en la salud de la población europea, especialmente en las zonas urbanas". Los contaminantes más graves de Europa, en términos de daños a la salud humana, son las partículas, el dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono troposférico (O3).

La contaminación atmosférica sigue teniendo repercusiones significativas en la salud de la población europea, especialmente en las zonas urbanas.

Además de los impactos sobre la salud, el informe también hace hincapié en que la mala calidad del aire también tiene un poderoso efecto negativo sobre los ecosistemas europeos: La contaminación del aire provoca varios impactos ambientales importantes, que afectan directamente a la vegetación y la fauna, así como a la calidad del agua y del suelo y a los servicios ecosistémicos que soportan. Los contaminantes atmosféricos más dañinos en términos de daños a los ecosistemas son O3, amoniaco y óxidos de nitrógeno.

Cada país tiene su propio índice de calidad del aire (AQI), que corresponderá a diferentes normas nacionales de calidad del aire. El cálculo de un AQI implica el uso de un monitor o modelo de aire para medir la concentración de un contaminante atmosférico durante un período determinado. En conjunto, la concentración y el tiempo representan la dosis del contaminante atmosférico.

Los riesgos para la salud pública aumentan a medida que aumenta el AQI y los efectos para la salud correspondientes a una dosis determinada se establecen mediante investigaciones epidemiológicas.

Uno de los mejores índices de calidad del aire es el Índice Mundial de Calidad del Aire porque se basa en información proporcionada por los gobiernos nacionales y abarca la mayoría de las zonas del mundo. El WAQI se basa en mediciones por hora de las emisiones de partículas, ozono, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y monóxido de carbono.

El aire es invisible, y es fácil olvidarse de su potencial de daño a medida que avanzamos en nuestra vida diaria. El aire interior puede estar hasta 50 veces más contaminado. Es por eso que el Índice de Calidad del Aire es tan importante; al destacar el problema, nuestros gobiernos son más propensos a hacer algo al respecto a nivel mundial, casi todos los países del mundo están tomando medidas para mejorar la calidad del aire.

Para más información, y ver cómo está la calidad del aire en tu país, sigue a las páginas a continuación: