PLONGEZ DANS LE MONDE DES FILTRES À AIR HEPA ET DÉCOUVREZ POURQUOI ILS DÉFINISSENT LES NORMES DE CE SECTEUR

La filtration est une opération physique, biologique ou chimique qui sépare les matières solides – et parfois les fluides – d'un mélange grâce à un média de filtration doté d’une structure complexe à travers laquelle seuls certains éléments de l'air (ou du fluide) peuvent passer.

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Il existe une vaste gamme de filtres pour répondre à une multitude d'applications allant du domaine nucléaire aux secteurs pharmaceutiques ou des semi-conducteurs. Cependant, et peut-être à cause de cette variété, la définition des différents types de filtres disponibles pour purifier l'air reste confuse pour bon nombre de personnes.

Le terme « HEPA », par exemple, a été utilisé à mauvais escient en termes de marketing auprès des consommateurs pour désigner les filtres d'aspirateur, les filtres à eau et même les filtres de chaudières résidentielles.
Ces produits ne répondent pas aux définitions du secteur concerné, et ne disposent pas non plus de l'efficacité minimale requise de 99,97 % à 0,3 micron. L'indice se trouve dans le nom : HEPA. Celui-ci signifie "high-efficiency-particulate-air" faisant référence à des filtres à haute efficacité de particules aéroportées.

Ces filtres sont parfaits pour les applications clés telles que la fabrication de semi-conducteurs, de produits pharmaceutiques, de produits agro-alimentaires et pour les établissements médicaux. Le filtre HEPA repose sur un type de filtration mécanique de l’air. Il consiste à forcer l'air à travers un maillage fin qui capture les particules nocives. Les filtres HEPA ne sont pas une innovation récente. Développés pour le Gouvernement fédéral au début des années 1950, l’objectif initial de cette conception était de capturer les contaminants liés à la fabrication de la bombe atomique.

Ils s'appelaient à l'époque filtres Absolute car le but était d'avoir une efficacité absolue, capable de capturer toutes les particules dans l'air. Après la Seconde Guerre mondiale, les droits relatifs au filtre Absolute sont devenus la propriété d'une société désormais connue sous le nom de Camfil.

Pendant un certain temps, dans les années 1960, le filtre HEPA n'avait aucune viabilité commerciale. Puis sont apparus les transistors et le secteur des semi-conducteurs.

Notre monde moderne serait très différent en termes de technologies sans les filtres HEPA. Il aurait été impossible de développer les pièces électroniques sensibles de nos appareils modernes sans les salles propres indispensables à leur fabrication.

Mais la technologie des salles propres ne s'arrête pas à la microéléctronique. D'autres secteurs ont par la suite bénéficié des filtres HEPA destinés aux salles propres, y compris la fabrication de produits pharmaceutiques.

Les filtres HEPA sont également utilisés dans le confinement nucléaire, la production de certains produits agroalimentaires et même pour protéger les travailleurs lorsqu'ils peuvent être exposés à des matières dangereuses telles que l'amiante.

Les filtres sont généralement installés dans le plafond d'une salle communément appelée salle propre. Certaines salles ont un niveau de propreté qui n’autorise que très peu de particules par mètre cube d'air. Un échantillon ordinaire d’air atmosphérique contient des dizaines de milliers de particules. Les produits pharmaceutiques utilisent couramment des filtres HEPA avec une efficacité entre 99,97 % à 0,3 micron et 99,99 %. Leurs exigences ne sont pas aussi strictes que celles du secteur des semi-conducteurs mais ils appliquent néanmoins la technologie des salles propres pour protéger l'intégrité de leurs produits.

Au fur et à mesure que la technologie de fabrication des filtres s'est améliorée et que les exigences en matière de propreté des fabricants de produits ont elles aussi augmenté, les fabricants de filtres ont développé des filtres HEPA qui ont des rendements extraordinaires, même à un niveau de 99,99995% à 0,12 micron. Imaginez ce niveau d'efficacité avec l’air qui peut toujours circuler à travers le filtre.

Une autre application clé des filtres HEPA concerne les hôpitaux et les établissements médicaux.

Généralement utilisés dans les systèmes de plafond ou de CVC desservant les blocs opératoires, ils protègent le patient contre les infections ainsi que  les salariés et les visiteurs contre les organismes aéroportés. Depuis peu, ils sont installés dans les chambres des patients de soins intensifs pour les protéger.

En conséquence, une réduction du taux de mortalité a été confirmée grâce à ces améliorations dans les installations.

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Selon des études scientifiques, la pollution de l'air par particules fines (PM2.5) est l'un des principaux facteurs de risque au monde pour la santé publique et les épurateurs d'air à filtres haute efficacité sur les particules (HEPA) sont des solutions prometteuses pour réduire ces concentrations.

Les filtres HEPA sont aujourd’hui disponibles dans de nombreuses configurations. Il faut néanmoins préciser qu’ils répondent tous aux exigences de tests en matière d'efficacité et de certification, vis-à-vis de cette définition. Ils sont même fabriqués pour des applications à haute température, allant jusqu’à 2000 °F (1093 °C).

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